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Prudence et ruse comme capacités d’action managériale et politique

Le cas des équipes de direction pénitentiaire belges
Practical wisdom and cunning as capacities of mangerial and political action. An analysis of prison management teams working in Belgium
Christophe Dubois

Résumés

Cette contribution à l’analyse sociologique du travail des équipes de direction pénitentiaire éclaire le fondement de leur activité : la gestion de la détention. Celle-ci s’exerce dans des organisations marquées par une forte « régulation autonome » aux mains des détenus et des surveillants mais aussi, depuis une quinzaine d’années, par un renforcement de la « régulation de contrôle » politico-administrative (Reynaud, 1988). Le contexte de travail de ces équipes se caractérise également par un processus de rationalisation de la bureaucratie carcérale, par un phénomène endémique de surpopulation pénitentiaire et par la densification des relations d’interdépendance entre les prisons et leur environnement. Malgré les contraintes qu’impliquent ces recompositions, les membres de ces équipes manifestent leurs capacités d’action au travers de deux stratégies (Crozier et Friedberg, 1977) leur permettant d’orienter – marginalement et éthiquement – les organisations et les politiques pénitentiaires. L’une, prudente (Champy, 2012), consiste à articuler subtilement contraintes et opportunités par un contournement des règles dans des situations incertaines ; l’autre, rusée (Lécu, 2013), consiste à s’appuyer sur des partenaires externes pour dénoncer l’hypocrisie de certains discours politiques.

Practical wisdom and cunning as capacities of mangerial and political action. An analysis of prison management teams working in Belgium

This paper aims at analysing the work of prison management teams. Working in organizations that are mainly “auto-regulated” by prisoners and guards, governors’ teams have to cope, for the last fifteen years, with a heightened control exercised by the central administration. A process of rationalization of the prison also characterizes the work context of these teams, as well as an endemic phenomenon of overcrowding, and an increasing interdependency between prisons and their environment. Despite the constraints implied by these shifts, prison governors preserve some autonomy through two strategies (Crozier and Friedberg, 1977) allowing them to influence - marginally and ethically – prison organizations and policies. The first one, called practical wisdom or prudence (Champy, 2012), lies in the subtle bypass of the rules in uncertain situations; the second one, called cunning, or ruse (LECU, 2013), consists in denouncing the hypocrisy of some political discourses with the help of some external partners.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Christophe Dubois, « Prudence et ruse comme capacités d’action managériale et politique », Sociologie [En ligne], N°4, vol. 7 |  2016, mis en ligne le 15 septembre 2016, consulté le 25 juin 2017. URL : http://sociologie.revues.org/2947

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