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L’énigmatique réalité des prix

The enigmatic reality of prices
Luc Boltanski et Arnaud Esquerre

Résumés

La sociologie des quarante dernières années a mis l’accent sur la construction sociale de la réalité et sur les processus de qualification. Cette approche a permis de mettre en relief le rôle de la critique dans le fonctionnement de la vie sociale. Mais elle a contribué aussi à creuser le fossé entre la sociologie et le type d’épistémologie à l’œuvre en économie. Dans cette division disciplinaire la sociologie s’est largement dépouillée de la question des prix, laissée à l’économie, en lui substituant une problématique de la valeur. Cet article s’appuie sur une analyse de manuels de marketing consacrés à l’art, au luxe et au tourisme. Il esquisse un programme visant à réinsérer l’étude du rôle joué dans la construction sociale de la réalité par la formation des prix et par les mouvements de réflexivité que les changements des prix relatifs suscitent chez les acteurs. Dans cette optique, la référence que les acteurs font à la valeur d’une chose pourrait être envisagée comme une justification du prix et comme un outil critique permettant de le mettre en cause en situation d’incertitude. Ces processus paraissent actuellement stimulés dans les sociétés d’Europe de l’Ouest par les changements que suscitent notamment le développement d’une économie reposant sur l’exploitation du passé et que l’on désigne ici par le terme d’économie de l’enrichissement.

The enigmatic reality of prices

For the last forty years, sociologists have mainly focused on the social construction of reality and the processes of qualification and categorization. This approach has laid emphasis on the role of critical stances on the manufacturing of social life, but it has also widened the gap between economics and sociology: Prices have been analyzed in the field of economics, while sociology has mainly been called upon to consider the study of values. The present paper draws its analysis from a corpus of marketing handbooks specialized in the fields of art, luxury and tourism. It sketches a program aiming to reincorporate into the analysis of construction of social reality the prices and reflexive moves developed by actors when they are confronted with deep changes in relative prices. This perspective will enable us to grasp the strategies and discourses of actors who refer to values in order to legitimate or criticize a price in a context of uncertainty. These processes are particularly noticeable in today’s Western European societies, in the fields that we call “enrichment economy,” in which the past has become a trade value.

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Plan

Deux formes de critique : protestation et défection
Critique, réalité et monde
Le rôle des prix dans la construction de la réalité
L’état de la réalité et le développement de la critique
Prix, valeur et métaprix
La référence à la valeur comme outil critique
Désordre économique et désorientation politique

Aperçu du début du texte

Vous en voulez combien ? a demandé Neal. […] Nous en voulons à peu près un million cinq cent mille francs, ai-je dit d’une voix sèche. C’est un prix tout à fait raisonnable pour ce diamant. Il vaut le double (Patrick Modiano, Dimanches d’août).

Personnellement, je puis n’attacher aux bijoux aucun prix ; leur valeur n’en reste pas moins ce qu’elle est au moment considéré (Émile Durkheim, Jugements de valeur et jugements de la réalité).

Deux formes de critique : protestation et défection

On peut mettre au crédit d’Albert Hirschman d’avoir – parmi de nombreuses autres innovations – été l’un des premiers économistes à prendre au sérieux la question de la critique, sans la rejeter dans les externalités et la traiter comme un éventuel facteur exogène, mais en l’inscrivant dans la modélisation économique. Et cela non à propos du rapport salarial, où la critique peut prendre des formes – par exemple la grève – susceptibles d’agir sur les facteurs de production, mais en partant de la consommati...

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Pour citer cet article

Référence électronique

Luc Boltanski et Arnaud Esquerre, « L’énigmatique réalité des prix », Sociologie [En ligne], N°1, vol. 7 |  2016, mis en ligne le 27 avril 2016, consulté le 28 juin 2017. URL : http://sociologie.revues.org/2818

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Auteurs

Luc Boltanski

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