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Contest and adjustment sponsorship in the selection of elites

Re-visiting Turner’s mobility modes for England through an analysis of undergraduate admissions at the University of Oxford
Compétition et parrainage par ajustement dans la sélection des élites. Retour sur les modes de mobilité de Turner au travers de l’analyse des admissions au premier cycle à l’université d’Oxford
Anna Mountford-Zimdars

Résumés

The present article revisits Turner’s (1960) suggestion that English education reflects an ideal-typical sponsored mobility folk norm by looking at entry to one elite higher education institution, the University of Oxford. The article concludes that undergraduate admissions to Oxford closely resembles a contest‑mobility system. However, just as there is an element of sponsorship in the US higher education system with regards to race (Grodsky 2007), there is also some sponsorship in Oxford admissions. The present article terms this ‘adjustment sponsorship’ and argues that adjustments are made by type of secondary school attended. Whereas compensatory sponsorship addresses a previous wrong – racial disadvantages in the US context – adjustment sponsorship is a way of adjusting for different academic potential to achieve highly at university. In the English case, adjustment sponsorship occurs by type of school where evidence shows that the same secondary school grades achieved by those educated in private as compared with state schools mask different potential to achieve first-class degrees at selective universities. In both, the US and England, the element of sponsorship – compensatory and adjustment sponsorship respectively – enhance the legitimacy of the contest norm and resulting inequalities.

Compétition et parrainage par ajustement dans la sélection des élites. Retour sur les modes de mobilité de Turner au travers de l’analyse des admissions au premier cycle à l’université d’Oxford

Le présent article revisite la proposition de Turner (1960) selon laquelle l’enseignement en Angleterre reflète une norme régulatrice idéal‑typique de mobilité de parrainage en analysant l’admission dans l’enseignement supérieur dans des universités d’élite, en particulier à l’université d’Oxford. L’article conclut que l’admission au premier cycle à Oxford ressemble fortement au système de mobilité de compétition. Cependant, tout comme on trouve des éléments de parrainage en matière d’ethnicité dans l’enseignement supérieur aux États-Unis (Grodsky, 2007), il existe aussi des éléments de parrainage dans l’admission à Oxford. Cette notion, nommée « parrainage par ajustement » dans l’article, argumente que les ajustements se font par type d’école secondaire. Tandis que le parrainage compensatoire s’adresse à une injustice antérieure – dans le contexte des États‑Unis, celle du racisme – le parrainage par ajustement est une manière d’adapter les admissions au bénéfice d’étudiants de profil varié et ayant le potentiel de réussir brillamment à l’université. Dans le cas de l’Angleterre, le parrainage par ajustement se fait par type d’école où preuve est faite que le même diplôme du secondaire obtenu par des élèves issus des écoles privées, par contraste avec celui obtenu des élèves venant du public, masque un potentiel différent d’obtenir des diplômes de premier ordre dans les universités sélectives. Dans les deux cas, le parrainage – compensatoire aux États‑Unis et par ajustement en Angleterre – renforce la légitimité normative de la compétition et les inégalités qui en résultent.

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Accès au texte / extrait

Plan

Introduction
Literature Review
Analytical strategy
Data
Measurements
Sponsorship variables
Contest Variables
Structural controls
Results
Sponsorship and contest in higher education and elite higher education
Sponsorship and contest in the case study Oxford
Sponsorship
Contest factors
Discussion
Conclusion

Aperçu du début du texte

Introduction

In 1960, Ralph H. Turner proposed that the ‘folk norms’ of upward social mobility differ between the US and England and that this difference could be observed through studying secondary schooling systems. He described the US as a contest mobility system where “elite status is the prize in an open contest and is taken by the aspirants own efforts” (Turner, 1960, p. 856). As in the popular term ‘American dream’, the contest mobility system is an open system where “victory must be won solely by one’s own efforts” (Turner, 1960, p. 857). Individual effort can be rewarded, for example, by legitimately moving up from dishwasher to millionaire or by deserving enrolment in selective higher education.

In contrast, Turner argues that England resembled a sponsored mobility system where “elite recruits are chosen by the established elite or their agent, and elite status…cannot be taken by any amount of effort or energy” (ibid., p. 856). An English dishwasher could become a millionai...

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Pour citer cet article

Référence électronique

Anna Mountford-Zimdars, « Contest and adjustment sponsorship in the selection of elites », Sociologie [En ligne], N°2, vol. 6 |  2015, mis en ligne le 15 octobre 2015, consulté le 27 mars 2017. URL : http://sociologie.revues.org/2489

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Auteur

Anna Mountford-Zimdars

#trié#anna.zimdars@gmail.com
Lecturer in Higher Education King’s College London - Waterloo Bridge Wing ‑ Franklin‑Wilkins Building ‑ Waterloo Road – London ‑ SE1 9NN – United Kingdom

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